I “segreti” di Perry Mason: tutto ciò che non sapevate della mitica serie TV

26/06/2018 - 3:00 3483 Views

Molto prima dei tempi di Law & Order e Boston Legal, esisteva un altro legal drama attraente che aveva incollato tutto il mondo agli schermi. Dalla musica iconica agli attori affascinanti e alle trame accattivanti, non c’è quasi mai stata una serie altrettanto riconoscibile, generazione dopo generazione, del leggendario Perry Mason. Lo show prolifico, incentrato sull’affascinante avvocato legale e genio del crimine, ha reso così intriganti i casi di omicidio che la serie è andata avanti per decenni. In questi giorni, menzionare l’uomo, la leggenda o l’avvocato, suscita sentimenti nostalgici di reminiscenza. Ma la speranza non è del tutto persa! Abbiamo riportato il meglio di Perry Mason per rivelare alcuni dei fatti più sorprendenti nascosti dietro questa serie epica.

Continuate a leggere per saperne di più su Perry Mason, su Della Street e su tutti gli intrighi che circondano l’amato classico d’epoca.

1. Perry Mason era quasi una soap opera

Dopo il successo dei romanzi e del programma radiofonico, e prima delle serie televisive che tutti conosciamo e amiamo, la CBS e l’autore Erle Stanley Gardner stavano inizialmente progettando di produrre un adattamento televisivo per la soap di Perry Mason, chiamato The Edge of Night, cioè Ai confini della notte.

Lo Studio voleva che Perry Mason avesse un interesse amoroso. Gardner, tuttavia, obiettò. Le due parti non riuscirono a raggiungere un accordo e Gardner ritirò il proprio sostegno. The Edge of Night fu rivisto ed ebbe una produzione di 28 anni a partire dal 1956. L’anno successivo, Gardner lanciò la propria fortunata serie sul canale CBS.

2. Uno spassoso momento per i fan

Perry Mason era gentile, intelligente e ampiamente considerato un professionista eccezionale tra i giuristi. L’avvocato difensore aggressivo e poco ortodosso, con un talento per l’investigazione, era un vero e proprio civilista magistrale, con  la reputazione del vincente e in grado di salvare le situazioni più difficili.

I critici potrebbero storcere il naso di fronte al fantastico record in tribunale di Mason e per via di altri elementi che si sono allontanati da un’accurata precisione giudiziaria, ma la maggior parte dei fan ha respinto questi dettagli. In un incidente famoso per essere particolarmente spiritoso, comunque, una fan ha contattato l’attore principale Raymond Burr, chiedendo come mai Mason non avesse mai perso un caso. Di rimando, la risposta scherzosa fu: “Ma signora, lei vede solo i casi a cui lavoro la domenica“.

3. Perry Mason non ha trionfato in tutti i casi

Decisivo in aula e un esperto di consulenti privati, il pubblico vide solo tre sentenze contro l’acclamato avvocato (be’, più o meno). Nell’episodio “Il caso della testimone guercia”, Perry fallì con un cliente in un caso di diritto civile, la sua unica perdita definitiva.

In un altro episodio, “Il caso del dattilografo terrorizzato”, il cliente di Perry affronta un verdetto di colpevolezza, ma l’astuto avvocato riesce a ripulire l’imputato. Il terzo e più famoso caso di “sconfitta” si verifica in “Verdetto di morte”. Il cliente di Perry viene dichiarato colpevole di omicidio e condannato a morte, ma ancora una volta lui è in grado di ribaltare il giudizio.

4. Perché c’era raramente una giuria

Anche se una fetta consistente della gran parte degli episodi era incentrata sui drammatici procedimenti giudiziari, la maggioranza dei casi della serie di Perry Mason non presentò mai una giuria. Questo aspetto relativo alla struttura della trama era dovuto, in modo interessante, a due ragioni sorprendenti.

In primo luogo, i casi dello show non prevedevano una giuria in quanto risultava più teatrale e drammatico far confessare il vero colpevole. La seconda ragione riguardava i costi minori per lo Studio se i casi arrivavano solo all’udienza preliminare e non dovevano pagare 12 attori come giurati.

5. Il nome di Perry Mason proveniva da una fonte sorprendente

Il nome dell’immaginario avvocato prodigio Perry Mason è ampiamente riconosciuto come il personaggio centrale negli omonimi romanzi, nello show televisivo e nei successivi reboot cinematografici realizzati, ma l’avvocato leggendario ha acquisito il proprio nome iconico da una fonte senza pretese.

Infatti, il nome risale alla giovinezza dello scrittore Erle Stanley Gardner. Da ragazzo, Erle era un fan della rivista per bambini “Youth’s Companion”, pubblicata nientemeno che dalla società Perry Mason & Co., con sede a Boston.

6. Lo show presenta ospiti di grande successo

Nel canone delle leggende del drama televisivo, la serie tv targata CBS Perry Mason ha contribuito a incarnare personaggi del calibro di Raymond Burr, attore e protagonista, insieme a Barbara Hale (Della Street), William Hopper (Paul Drake), Ray Collins (Lt. Tragg) e William Talman (Hamilton Burger).

Questi, comunque, non erano gli unici nomi celebri associati allo show. Nel corso della produzione, la serie presentava non meno di 1.903 personaggi. Quei ruoli sono stati riempiti da vari attori che sono finiti sotto i riflettori grazie allo show, tra cui Barbara Eden, Burt Reynolds, Adam West, Dick Clark, Robert Redford, Angie Dickinson, Joan O’Brien e Leonard Nimoy (per citarne alcuni).

7. Perry Mason non era solo una serie TV

Sebbene l’adattamento più noto della serie romanzi di “Perry Mason” fosse la serie TV della CBS con Raymond Burr, l’eredità legale fu prodotta tramite un altro mezzo popolare prima di essere formattato per il piccolo e grande schermo.

Dal 1943 al 1955, “Perry Mason” è stato adattato per un crime serial radiofonico di 15 minuti. Il programma è andato in onda su Radio CBS, che era di proprietà della società di broadcasting commerciale che in seguito trasmise lo show televisivo popolare in prima serata.

8. L’idea dietro il personaggio di Della Street

Molto tempo prima che il pubblico facesse il tifo per la tagliente Donna Paulsen in Suits, in Perry Mason vi era la bellissima Della Street. La formidabile “Girl Friday” ha dovuto stare accanto al suo capo con diligenza e lo ha abilmente aiutato a cavarsela in più di un’occasione. Ma chi era davvero la donna che si nascondeva dietro la risoluta segretaria?

Il produttore dello show, Erle Stanley Gardner, ha impiegato contemporaneamente tre segretarie, tutte sorelle. Alla fine ne sposò una, Jean Gardner, che era spesso considerata la donna che ispirò Street. Né Gardner né sua moglie hanno ammesso di aver rappresentato la musa ispiratrice della sapiente segretaria legale, e lei ha rivelato che il personaggio era probabilmente un composito di diverse donne. Se eravate tra quelli che facevano il tifo per una storia d’amore tra Perry e Della, allora non vorrete perdervi la prossima pagina!

9. L’amore non corrisposto tra Perry Mason e Della Street

Nella serie TV, Perry Mason è stato in gran parte dipinto come un solitario, con le sue principali interazioni interpersonali che si manifestavano nei confronti della sua devota segretaria Della Street e dell’affidabile Paul Drake. Ciononostante, i fan si chiedevano anche “lo faranno o non lo faranno”, in riferimento a Mason e alla sua Street.

Mason si nutre, dorme e respira della legge e del diritto, e Della capisce che il suo stile di vita non lascia spazio a molto altro. Nonostante la loro chimica sullo schermo, nella trasmissione televisiva originale tra i due non è mai sbocciato nulla. Nel film del 1993 i due mostrano FINALMENTE il loro primo bacio sullo schermo.

10. Mason fu sul punto di avere un altro nome

L’autore Erle Stanley Gardner stava perdendo sempre più ispirazione sul suo lavoro di avvocato quando iniziò a dedicarsi alla narrativa. Le sue prime esperienze nell’editoria comprendono la scrittura di riviste pulp. Ha inventato diversi personaggi di serie, vedendo il suo primo racconto pubblicato nel 1923.

Tra i suoi personaggi ricorrenti rientra un certo Ken Corning, un avvocato crociato e un investigatore del crimine. Se vi sembra familiare, be’, ci avete visto giusto. Quel personaggio è stato l’archetipo di quello che in seguito sarebbe diventato il personaggio più popolare di Gardner, Perry Mason.

11. Perry Mason scatenò le ostilità di una rete televisiva

Entro la fine della sua seconda stagione, Perry Mason stava avendo un successo di ascolti formidabile. La serie della CBS stava guadagnando spessore e, nel momento in cui raggiunse il punteggio di 10 nella classifica, Nielsen per la sua terza stagione, divenne un caposaldo da guardare in prima serata tutti i sabato sera.

Durante la stessa stagione, la rete rivale NBC rispose con il debutto di un’altra classica serie tv popolare, Bonanza. Tuttavia, poiché la famiglia Cartwright fu il primo programma televisivo a colori regolarmente trasmesso, il crime drama in bianco e nero si ritrovò dall’altra parte delle classifiche.

12. La serie presentava un solo episodio a colori

Durante le sue nove stagioni di riprese, il programma televisivo Perry Mason è stato interamente girato in bianco e nero. O meglio, tranne per un singolo episodio. L’episodio 21 della stagione 9, intitolato “The

case of the twice-told twist”, è stato l’unico capitolo della serie realizzato a colori.

I produttori avevano selezionato quell’episodio come un esperimento prima della stagione 10, che ad ogni modo lo Studio aveva deciso di filmare a colori. Tuttavia, in seguito alla stagione 9 la CBS cancellò lo show, e quei progetti pigmentati non si materializzarono mai.

13. La composizione del tema musicale principale fu speciale

L’iconica sigla di Perry Mason, “Park Avenue Beat”, è immediatamente riconoscibile dai fan. La melodia affascinante e sfacciata fu originariamente composta per lo show da Fred Steiner, e scritta per riflettere musicalmente la personalità del fantastico avvocato con elementi di “raffinatezza e tenacia”.

Il punteggio radicale è stato utilizzato per l’intera trasmissione originale ed è stato nuovamente registrato da Dick DeBenedictis per i successivi revival cinematografici. La ballata jazz strumentale è considerata una delle opere più famose di Steiner. Ha anche composto la musica per The Bullwinkle Show (“Rocky e Bullwinkle”) e Fallow That Man.

14. Raymond Burr perse MOLTO peso per il suo ruolo

Perry Mason poteva anche essere un professionista quando si trattava di avere a che fare con la scala della giustizia, ma Raymond Burr avrebbe fatto cascare un altro tipo di scala una volta ottenuta la parte. Dopo aver battuto circa cinquanta attori per il suddetto ruolo, al 40enne pesi massimi di Hollywood fu chiesto di dimagrire.

Essendo alto 1.88 cm, Burr possedeva spalle larghe ed una presenza impressionante per la sua statura robusta. Questa caratteristica non cambiò nemmeno quando la star assunse una dieta radicale e perse una notevole quantità di peso, raggiungendo i 95 kg.

15. Raymond Burr in origine non partecipò alle audizioni per ottenere il ruolo

Quando si nomina Raymond Burr ora si pensa subito a Perry Mason, ma in un primo tempo l’attore non avrebbe voluto interpretarlo. Burr era infatti un’icona del cinema noir (ed era apparso in più di 90 film!) prima che venisse scelto per il suo ruolo di maggior successo.

Tuttavia, quando Burr si presentò al casting, inizialmente fece un’audizione per il ruolo della fedele opposizione di Mason, il procuratore distrettuale Hamilton Burger. Tra l’altro, i produttori esecutivi dello Studio lo apprezzarono così tanto che gli offrirono invece il ruolo principale. Da lì, la decisione del casting fu definitiva.

16. Diverse modifiche

La serie TV di Perry Mason è ambientata a Los Angeles. Le scene degli interni sono state girate in vari studi a Tinseltown. Nei primi anni dello show, le riprese in loco sarebbero state eseguite nell’area di Culver City e in una manciata di punti di ritrovo in centro.

Gli uffici di Mason erano situati nell’edificio immaginario di Brent. Per gli esterni e gli scatti all’ingresso della struttura, le troupe cinematografiche hanno utilizzato il Superior Oil Company Building nel centro di Los Angeles. Nella stagione 8, l’ufficio di Mason si sposta nell’edificio della Bank of California, che si trova a San Francisco.

17. Il destino del revival dello show

Dopo il successo della serie originale di Perry Mason, il suo revival chiamato A New Perry Mason (nome molto originale, lo sappiamo) fu presentato per la prima volta nel 1973. E diciamo che non ha avuto altrettanto successo. A quanto pare, ai critici non interessava e nessuno tra loro ne venne coinvolto.

Di breve durata e di soli 15 episodi, il revival dello show non presentava le sue famose star originali e nemmeno l’epico tema musicale. Il reboot vide, come protagonisti, Monte Markham e Sharon Acker, ed è durato soltanto una mezza stagione. Se amate Perry Mason, non vorrete decisamente perdervi la prossima pagina!

18. Il reboot di Robert Downey Jr.

Coloro che ritengono che l’iconica serie di Perry Mason debba essere lasciata nel caveau della televisione classica potrebbero restare delusi. Al contrario, chi desidera un remake contemporaneo del gioiello televisivo è più fortunato.

Per anni, è stato in lavorazione un reboot teatrale della serie. Robert Downey Jr è chiamato a produrre e recitare nella nuovissima rivisitazione per HBO. “Il progetto di Perry Mason a cui stiamo lavorando è una specie di thriller investigativo pre-‘Chinatown’ con alcune puntate in tribunale e sequenze d’azione“, ha detto Downey.

19. Lo show fu vincitore di diversi premi

Non solo la serie TV di Perry Mason è diventata popolare tra i fan, ma è stata apprezzata anche dai critici. Durante la sua prima stagione, lo show è stato nominato per un Primetime Emmy Award ed è stato classificato tra le cinque serie più popolari della TV.

Successivamente, Raymond Burr ha vinto ben DUE VOLTE il premio Emmy nella categoria di Miglior Attore, per la caratterizzazione del celebre avvocato! Anche Barbara Hale ha vinto un Emmy, per la sua performance nei panni della fidata segretaria di Mason, Della Street.

20. Il motivo per cui Perry Mason aveva tante auto fantastiche

Per gli amanti dei veicoli d’epoca, Perry Mason era pieno di auto eleganti che trasudavano lo stile anni ’50. I fan più attenti potrebbero aver notato che il protagonista guida una vasta varietà di auto di classe, e non di certo (non esplicitamente, almeno) per “sbandierare” i suoi guadagni come avvocato di successo.

Nella prima stagione, si vede Perry guidare, a episodi alternati, una Ford Skyliner e una nera e lucida Cadillac decappottabile in quasi tutti gli altri episodi. Questo compromesso è stato gestito dalle diverse sponsorizzazioni automobilistiche che hanno avuto sia Ford che GM.

21. Per la TV sono stati effettuati dei cambiamenti

Non è stato rivelato molto sul background della vita personale di Perry Mason, nei romanzi incentrati sull’intelligente avvocato con lo stesso nome. Tuttavia la serie TV dovette fare dei cambiamenti su questo punto. Era una mossa necessaria in quanto c’erano solo circa 80 libri scritti e più di 270 episodi trasmessi in TV.

Per la serie TV popolare è stata ideata una notevole quantità di materiali inventati, inclusi sfondi, trame e personaggi. Tra il debutto della serie nel 1957 e la sua fine nel 1970, Erle Stanley Gardner ha scritto più di 30 nuovi romanzi incentrati su Perry Mason. Tuttavia, in queste aggiunte non ha incorporato nessuna delle storie inventate per lo show televisivo.

22. L’arte come imitatrice della realtà… o quasi

Anche se i dettagli degli anni di formazione di Perry Mason possono essere alquanto oscuri, esiste almeno un aspetto significativo del passato personale che si sovrappone tra il personaggio Mason e Raymond Burr, l’attore che lo ha interpretato.

Nella vita reale, sia Mason che Burr stazionarono nel Pacifico mentre prestavano servizio nella Marina, durante la Seconda Guerra Mondiale. Mason ha rivelato un dettaglio interessante nell’episodio “The case of the Misguided Missile” della stagione 4. Dal canto suo, Burr rimase ferito ad Okinawa e mandato a casa.

23. Questa pratica dell’aula di giustizia non esisteva

Data la formazione giuridica dello scrittore Erle Stanley Gardner, i temi legali risultano molto diffusi nel corso dell’intera trama della serie TV Perry Mason. Dovendo lo show mostrare talvolta indulgenza nei confronti del sistema giudiziario accuratamente realizzato, nel tribunale si verifica un approccio esperto e impregnato di diritto.

È interessante notare che nella maggior parte degli episodi, quando arrivava il momento per i testimoni di prendere posizione e di fornire testimonianza giurata, la vicenda si rivelava perlopiù un’affermazione laica. Ovvero, per così dire, coloro che restavano giuramento non pronunciavano nessuna frase di rito né giuravano sulla Bibbia.

24. Perry Mason non ebbe successo solo negli Stati Uniti

Perry Mason è stata la prima serie di Hollywood della durata di un’ora trasmessa settimanalmente in TV. L’importantissimo stile del “whodunit“, ovvero il giallo, è risultato relativamente positivo in termini di valutazioni, ma è stato un fenomeno enorme per i fan ed è rimasto un pilastro della cultura popolare sin dalla sua prima fase.

Durante le sue nove stagioni, la serie riuscì solo due volte a entrare nella top 10 delle classifiche degli show televisivi. Nondimeno, c’era un chiaro verdetto che la serie legale/mistery/investigativa fosse un fenomeno globale. La serie è stata trasmessa, o è andata in onda al momento della sua cancellazione, in ben 58 paesi!

25. La serie ha segnato la storia giuridica della TV

Perry Mason non è stata soltanto una delle serie legali di maggior successo mai prodotte, ma anche la più lunga serie giudiziaria nella storia della televisione. La trasmissione dell’originale crime drama ambientata in tribunale è durata dal suo debutto, nel 1957, fino alla sua cancellazione, nel 1966.

Dopo il periodo degli originali 271 episodi, Perry Mason è diventato un’istituzione e fu continuamente replicato per quasi mezzo secolo dopo la sua cancellazione fino al 2014. La sua resistenza dopo un’iniziale trasmissione di 9 anni, ha portato Perry Mason tra i libri record.

26. Gli anni dello scrittore alla facoltà di Legge

La fama dell’autore Erle Stanley Gardner si affermò con la scrittura dei romanzi del popolare Perry Mason, che ispirarono l’adattamento sullo schermo. La sua conoscenza giuridica era vasta, ma il percorso per acquisirla potrebbe essere definito “insolito”. Gardner fu sospeso dalla facoltà di Legge dell’Università di Valparaiso, nell’Indiana, dopo un mese dall’inizio del suo primo semestre.

Da lì, si trasferì in California, dove superò l’esame di abilitazione nel 1911, dopo aver conseguito l’istruzione in materia di diritto. A parte il contenzioso e lo sviluppo di una strategia processuale, alla fine si stancò della pratica legale e prosperò nella scrittura di fiction. Nonostante la prolifica diffusione di Perry Mason, è apparso in un solo episodio, il finale della serie, nei panni di un giudice senza nome.

27. Un attore venne accolto ancora dopo aver lasciato la serie

Ray Collins, che interpretava l’antagonista Lt. Tragg della squadra omicidi, apparve in pochi episodi dopo la stagione del 1960 di Perry Mason. A causa della sua malattia, per lui divenne sempre più difficoltoso memorizzare le battute, che lo portarono ad una condizione sfavorevole durante la settima stagione.

Dopo l’abbandono della serie da parte di Collins, si decise di lasciare il suo nome nei titoli di coda. Tale decisione fu presa in parte per aiutarlo a mantenere alto lo spirito, ma anche per permettergli di continuare a ricevere benefici medici dal sindacato degli attori. Purtroppo, Collins morì nel 1965.

28. Raymond Burr non era l’unico Perry Mason

Sebbene quello di Perry Mason sia senza dubbio il suo ruolo più riconosciuto, Raymond Burr non fu l’unico attore a interpretare l’intrepido avvocato. Ci sono state molte rielaborazioni del personaggio sin dalla sua prima apparizione nel romanzo “The case of the velvet claws – Il caso delle zampe di velluto”, nel 1933.

Prima di approdare in TV, Burr fu preceduto nel suddetto ruolo da Warren William. Interpretò la parte quattro volte, iniziando nel 1934, prima che venisse consegnata a Ricardo Cortez, nel 1936, e a Donald Woods, per un film del 1937. Monte Markham ottenne il ruolo da Burr per il breve reboot degli anni ’70, ma dall’ultima ripresa di Burr nel 1993 nessuno interpretò Mason.

29. La Legge è stata fortemente introdotta nella sceneggiatura

Il romanziere Erle Stanley Gardner non solo lavorò ai libri originali che ispirarono la serie televisiva di Perry Mason e i successivi film. Aveva anche il pieno controllo creativo del personaggio principale, in qualità di attore e produttore della popolare serie televisiva.

Nel vano tentativo di risultare tecnicamente corretto in termini legali, lo staff di produzione dello show comprendeva vari membri che avevano studiato o praticato Giurisprudenza. In un tentativo di evitare qualsiasi contenuto “incompetente, irrilevante e immateriale”, le sceneggiature furono anche oggetto del martelletto di Gardner.

30. La vita imita l’arte

William Talman interpretò il ruolo del procuratore distrettuale della contea di Los Angeles, Hamilton Burger, nella versione televisiva di lunga durata di “Perry Mason”. Il personaggio di finzione del procuratore si trovava dalla parte sbagliata della legge, nel 1960, e fu successivamente sospeso dallo show.

I dirigenti dello Studio liquidarono Talman per aver violato la clausola morale del contratto, in seguito al suo arresto ad una festa di Hollywood e all’accusa di “attività indecenti”. In quella che poteva essere una scena tratta dal suo show, l’attore risultò irremovibile di fronte a qualsiasi offesa, e alla fine venne assolto e gli fu permesso di tornare al lavoro.